חידוש הכבד באמצעות תאי גזע של המטופל עצמו

חידוש הכבד באמצעות תאי גזע של המטופל עצמו

פרופ' סטיוארט פורבס - פרופ' להשתלות ורפואה רגנרטיבית, אוניברסיטת אדינבורו

פרופ' יעקב נחמיאס, מנהל המרכז להנדסה ביו-רפואית, האוניברסיטה העברית בירושלים

הכבד ממלא תפקיד חשוב בפעולות רבות של הגוף, כגון העיכול, המערכת החיסונית וחילוף החומרים. כשהוא נפגע עקב מחלה או פציעה, הפגיעה בתפקודו עלולה להוביל לנזק משמעותי לגוף.

מחלת כבד היא גורם המוות המרכזי היחידי שעדיין ממשיך לגדול, שנה אחר שנה, ונותר "הרוצח" החמישי בגודלו באנגליה ובווילס, אחרי מחלות לב, סרטן, שבץ ומחלות נשימה.
כיום, השתלת כבד היא הטיפול היחיד למחלת כבד מתקדמת, אך יש מחסור רב באברים.

ניתן להשתמש בתאי גזע שהופקו מתאי כבד על מנת לטפל באי-ספיקת כבד או בפגמים גנטיים, אך למרבה הצער, תפקודם עד כה הוכח כמוגבל מאוד בהשוואה לתאי כבד רגילים.

תחת לחץ כרוני, צינור המרה מייצר שורה חדשה של תאי גזע בכבד. פרופ' פורבס וד"ר נחמיאס משתמשים בגישות מתקדמות מתחום ההנדסה הביולוגית ובטכנולוגיות מיקרופלואידיות על מנת לחקות את פעולת צינור המרה ולעקוב אחרי התאים שנוצרים, בתקווה שיהיה ניתן להשתמש בתאים אלה כדי לחדש כבדים שניזוקו.