חידוש תאי המערכת החיסונית לטיפול בסוכרת

חידוש תאי המערכת החיסונית לטיפול בסוכרת 

פרופ' פ. סוזן וונג - פרופ' לסוכרת ומטבוליזם ניסויי, אוניברסיטת קארדיף

פרופ' גדעון גרוס - פרופ' למדעי החיים, מיגל – המכון למחקר מדעי בגליל, קרית-שמונה

במימון משותף עם האגודה לסוכרת נעורים JDRF

אחד מכל שניים-עשר בני אדם סובל מסוכרת. זוהי מחלה כרונית, המתרחשת כאשר הלבלב אינו מסוגל יותר לייצר אינסולין בעצמו, או כאשר הגוף אינו יכול להשתמש ביעילות באינסולין שהוא מייצר. האינסולין מאפשר לסוכר שבמזון שאנו אוכלים לעבור ממחזור הדם אל התאים שבגוף, כדי לייצר אנרגיה. אי-היכולת לייצר אינסולין או להשתמש בו באופן יעיל מובילה לעלייה ברמות הסוכר בדם. בטווח הארוך, רמות סוכר גבוהות בדם ייגרמו לנזק לגוף ולכשל של רקמות ואברים שונים.

סוכרת מסוג 1 נגרמת כתוצאה מתגובה אוטו-אימונית של המערכת החיסונית, בה מערכת ההגנה של הגוף עצמו תוקפת את התאים שמייצרים אינסולין. הסיבה לתגובה זו עדיין לא ידועה לגמרי. פרופ' וונג ופרופ' גרוס כבר הראו בעכברים הסובלים מסוכרת, שניתן להשתמש בטיפול גנטי כדי לעצור את התקפת התאים מבלי להשפיע על תאים אחרים שחשובים למערכת החיסונית שלנו.

פרויקט זה שם לעצמו למטרה לעשות שימוש בריפוי גנטי, על מנת להתמקד בכמה שיותר תאים מזיקים, תוך הפחתת כמות התאים שתוקפים את התאים שמייצרים אינסולין.