במימון משותף עם האגודה לסוכרת נעורים JDRF

פרופ' ניל היינלי - פרופ' לרפואה ועמית בכיר למחקר קליני בקרן וולקם, אוניברסיטת מנצ'סטר 

פרופ' בנימין גלזר - מנהל השירות לאנדוקרינולוגיה ומטבוליזם, המרכז הרפואי הדסה וביה"ס לרפואה של האוניברסיטה העברית 

 

כיום, כ-387 מיליון בני אדם מתמודדים מדי יום ביומו עם מחלת הסוכרת בכל רחבי העולם. מספר זה צפוי לגדול ל-592 מיליון עד לשנת 2035.

הגוף שלנו זקוק לאינסולין על מנת להפוך גלוקוז (סוכר) לאנרגיה. כאשר הגוף אינו מייצר כלל אינסולין, מצב זה נקרא סוכרת מסוג 1. במצב זה, תאי הבטא אשר מייצרים אינסולין הותקפו על ידי המערכת החיסונית של הגוף עצמו. אחד מההיבטים בו מתמקד המחקר על סוכרת הוא הגדלת מספר תאי הבטא הפעילים. הוכח, כי קשה מאוד לעודד חלוקת תאי בטא בבני אדם.

עם זאת, קיימים מצבים בהם מתחלקים תאי הבטא באופן טבעי (למשל, במהלך התפתחות העובר ובמקרים של מחלות גנטיות נדירות). פרויקט זה ינסה לזהות את המאפיינים הגנטיים שבשני שלבים אלה כדי לראות האם ניתן לחקות אותם וכך לגרום לתאי בטא של אדם בוגר להתחלק באופן בריא.